有遇過不按排理出牌的老師嗎?這本故事書的主人翁們-某私立小學五年級的學生在暑假過後殷殷期盼著他們的新老師,腦中希望的是英俊又愛好運動的年輕男老師,沒想到出現的居然是個又老又胖的傢伙?更詭異的是,第一堂上課老師就發給大家一人一本優惠券本子,裡面有各式各樣令人大開眼界的優惠券,比方說,「遲到一次優惠券」、「翹課一天優惠券」、「上課吃東西優惠券」、「忘記寫作業優惠券」….。小朋友們半信半疑,看著他們親愛的Noel老師像個聖誕老公公一樣地發禮物,連課本「大衛考伯菲」也當成禮物一樣發下來??(P.S. Noel是法文的「聖誕節」,Papa Noel就是聖誕老公公…..)

在誠品書店的網站上一看見這本書的介紹,就忍不住地想要找來看。這是一本輕薄的小書,因為是給兒童看的,所以文字淺顯易懂。不過,裡面的意義倒是很值得深思。

Noel老師給小朋友們發了那麼多的優惠券,其實是要他們了解,給他們的優惠券就是他們的權利,應該選擇最好的時候用掉而不是統統保留起來然後在學期結束時變成廢紙。因為人生其實就是一本大的優惠券本子,裡面有各式各樣的優惠券,比方說,「可以吃東西優惠券」、「可以唱歌優惠券」、「可以走路優惠券」、「享受美好時光優惠券」以及,最重要的,「愛的優惠券」。他試圖引導孩子們去思考,要如何去善用並享受你的時光,如何讓自己感覺快樂,才是生命中最重要的事情。

同時,Noel老師的很多教學方法著實很令人激賞。比方說,他花很多時間帶孩子們去「校外教學」。這裡的校外教學可不是純粹的旅遊,而是教他們在生活中學習。比方說,帶他們去郵局寄信,拿著號碼牌排著長長的隊伍,孩子們幾乎要抓狂,但是在每個人都排到了也寄了信之後,他告訴孩子們,人生就是需要耐性。他也帶孩子們去火車站,學習用自動售票機買車票-當然,在作完正確的步驟後在最後關頭按取消鍵。他帶孩子們唱歌,跳舞,用講故事的方式唸大衛考伯菲給他們聽,讓他們產生興趣。他用各式各樣的創意讓這些五年級的小朋友用最不平常的方式學習人生中應該學到的種種事情。當然,他必須承受的是,作風老派的Preze校長完全無法忍受他的做法,甚至要把他踢出校門….。

作者Susie Morgenstern自己也是個老師,她把她的教學理念融入,變成這一本可親又可愛的小故事書。看完之後,我忍不住地想,這樣用心又有創意的好老師,會是小朋友多大的福氣啊~

你的孩子身邊也有Teacher Noel嗎?又或者,如果學校老師受限於現今的教育制度而無法提供這樣多元又生動的課程時,你願意成為自家小孩的Teacher Noel,活潑地引發他們對於人生的熱愛與體認嗎?

P.S.這本書原本是要買來說故事給親戚的孩子聽的,但是看完之後我放棄了,因為我不是孩子的爸媽,如果今天小朋友聽完我說的故事,回家吵著跟爸媽要Coupon book,那我是不是在替別人找麻煩呢?唉~我無法負起那樣的責任啊…

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